Réservation au
01 77 69 02 50*
Du lundi au samedi de 8H à 22H
et le dimanche et jours fériés de 10H à 19H
* Numéro non surtaxé

Hotesse

Circuit MAGIE DES PAYS BALTES ET DE LA RUSSIE - 14J/13N

Lituanie - Vilnius

Circuit accompagné

- 14j/13n
Réf :235854
-3 %
2012
1934 €*
pour un départ le de Paris
Réf :
235854
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Nos prix comprennent

Les vols réguliers France / Vilnius - Moscou / France - Les taxes aéroports et frais de dossier - Le logement en hôtels 4*Sup. centre ville aux Pays baltes et 4* en Russie - La pension complète du petit déjeuner du jour 2 au diner du jour 13 (sauf déjeuner du jour 7) - Thé/café, eau pendant chaque repas - Le transfert aéroport / hôtel / aéroport - Les visites et entrées avec guide francophone : La cimetière d'Antakalnis, l'église des Pierre et Paul, la Cathédrale de Vilnius, Centre de l'Ambre, le château de l'ile à Trakai, le Musée des Karaïtes, Colline des Sorcières Raganu Kaunas, Colline des Croix à Siauliai, le Palais de Rundale, Quartier de maisons en bois de Kalnciema avec petit marché fermier, le Marché Central de Riga, le Parc National Vallée de la Gauja, la Grotte de Gutmanis, Turaida, la ferme lettone modèle, la cathédrale luthérienne de Ste. Marie, la cathédrale orthodoxe Alexandre Nevsky, l'excursion à Jurmala - Le service de notre réceptif sur place - Le transport en autocar de tourisme avec air conditionné.

Minimum 2 participants / Maximum 50

Nos prix ne comprennent pas

Les pourboires, boissons et extras - Le supplément chambre individuelle - Les dépenses personnelles - Le déjeuner du jour 7

CONDITIONS D'ANNULATION : CR

Introduction

Nous aimons:
Hébergement aux Pays Baltes en hôtels 4* Sup. Centre ville
Visite des vieilles villes des 3 capitales classées au Patrimoine mondial de l'UNESCO
Visite du marché central de Riga
Dîner d'adieu dans un restaurant médiéval
Diner de bienvenue avec animation folklorique
Déjeuner dans un restaurant historique
Dégustation d'un shot de vodka russe
Visite du fameux Musée de l'Hermitage
Découverte du métro musée de Moscou
L'expérience du train de nuit entre Saint Pétersbourg et Moscou

Hôtels

(ou similaire) :
Vilnius : Conti 4* Sup. centre ville
Riga : Islande 4* Sup. centre ville
Klaipeda : Amberton 4* Sup. centre ville
Tallinn : SokosViru 4* Sup. centre ville
Saint Petersbourg : Holiday Inn 4* ville
Moscou : Vega Izmailovo 4* ville

Jour 1 : FRANCE / VILNIUS (ARRIVÉE)

Envol pour la Lituanie. Arrivée à Vilnius. Transfert à l'hôtel. Diner libre.

Jour 2 : VILNIUS - TRAKAI - VILNIUS

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Vilnius. Vilnius est un vrai bijou baroque au milieu d'un trésor de différents styles architecturaux. La Vieille Ville de Vilnius est l'une des plus vastes d'Europe, avec plus de 1500 bâtiments historiques. Ses façades pastel, ses élégantes églises et ses ruelles pavées créent une atmosphère unique et romantique.
Vilnius, capitale de la Lituanie, est une petite ville, facile à découvrir en marchant le long de ses rues pavées, de ses cours secrètes et de ses places majestueuses. Fondée en 1323 par le Grand-Duc Gediminas sur les rives des fleuves Neris et Vilnia, la ville fut pendant des siècles une plaque tournante du commerce dans la région Baltique. Son architecture s'est enrichi des influences apportées par les commerçants hanséatiques qui s'y installèrent, ainsi que par les nombreux envahisseurs qui occupèrent la ville tout au long de son Histoire : Allemands, Polonais, Suédois, Russes... Vilnius fut aussi le quartier général de la Grande Armée napoléonienne dans sa tentative d'envahir la Russie. Cette influence multiculturelle a laissé son empreinte tant dans l'architecture de la ville, où l'on trouve des façades gothiques, Renaissance, baroques et néoclassiques, comme dans la diversité de ses églises. Les coupoles bulbeuses orthodoxes contrastent avec les hautes flèches et les colonnades d'églises catholiques et protestantes. Le centre historique de Vilnius a été classé au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO et a été Capitale Culturelle Européenne en 2009. Vilnius est une ville active et moderne, son ambiance est jeune, vivante et dynamique, abritant la principale université de Lituanie. Chaque année Vilnius accueille des nombreux festivals, foires et évènements culturels.
Visite panoramique de Vilnius. Nous nous rendrons en autocar au Cimetière d'Antakalnis, puis à l'église de Pierre et Paul et à l'Avenue Gediminas, principale artère de la ville avec des nombreux bâtiments Art Nouveau. Dans son extrémité se situe l'imposante Cathédrale de Vilnius, en style néoclassique, que nous visiterons. Elle constituait une partie du vaste Domaine du Château de Vilnius, qui comprenait aussi le Château Supérieur, le Château Inferieur, le Palais Royal et l'Arsenal du Château. L'ensemble est dominé par la Tour Gediminas, qui s'élève au sommet de la Colline du Château, sur la Vieille Ville. Nous ferons ensuite une promenade à pied dans les ruelles du centre historique. Nous verrons d'abord le Palais Présidentiel, résidence officielle du Président de la Lituanie et l'Université de Vilnius, la plus ancienne des Pays Baltes. Dans sa cour nous trouverons l'église catholique de St. Jean. Nous continuerons par l'église de St. Michel de style Renaissance, l'église de Ste. Anne, dont les extérieurs sont les plus beaux des églises de Vilnius ; l'église de St. François et de St. Bernardin et la cathédrale Orthodoxe de l'Assomption. De l'autre côté de la rivière Vilnia se trouve le quartier d'artistes d'Uzupis. Après avoir apprécié une vue panoramique de Vilnius à proximité du Bastion d'Artillerie, nous rentrerons à nouveau dans la vieille ville fortifiée par la Porte de l'Aurore. Nous passerons devant l'église orthodoxe du Saint-Esprit et l'église de St. Casimir avant d'arriver à la Place de l'Hôtel de Ville, dont le bâtiment est un magnifique exemple d'architecture néoclassique du XVIIIe siècle. À proximité se trouvent l'ancien quartier juif, la Synagogue Chorale, l'église orthodoxe de Saint-Nicolas et l'église catholique de Saint-Nicolas, la plus ancienne de Lituanie.
Visite du cimetière d'Antakalnis. Ce cimetière abrite les corps de nombreux militaires, notamment plus de 3000 soldats français de la Grande Armée qui, sous les ordres de Napoléon, ont participé à l'invasion de la Russie. Y reposent aussi des soldats allemands et russes tombés lors des deux Guerres Mondiales, des soldats polonais morts en 1920 et des patriotes lithuaniens tués en 1991 dans l'intervention des troupes soviétiques pour réprimer le soulèvement pour l'Independence de la Lituanie.
Visite intérieure de l'église des Saints Pierre et Paul. L'église de St. Pierre et St. Paul est un véritable trésor baroque, souvent appelée la " Perle du Baroque ". Sa construction commença en 1668 sous ordre de Kazimierz Pac, Grand Hetman de Lituanie, pour commémorer la libération de la ville des envahisseurs russes. Il fut enterré dans l'église avec la phrase " Ci-gît un pécheur " inscrite sur sa pierre tombale, qui fut après détruite par un éclair. Vous serez impressionné par son intérieur unique : il est décoré avec plus de 2000 statues et reliefs de personnages bibliques et des héros historiques, par des maîtres italiens. Cette opulence décorative nous ne la trouverons dans aucune autre église de Vilnius.
Visite intérieure de la Cathédrale de Vilnius. Une première église chrétienne fut érigée ici en 1251, à l'emplacement préalable d'un temple d'origine païen, pour commémorer le baptême de Mindaugas, roi de Lituanie. L'église fut endommagée et reconstruite plusieurs fois, dans des styles différents comme gothique, renaissance ou baroque, dont nous pouvons encore admirer les traces dans le bâtiment actuel. La façade néoclassique fut construite à la fin du XVIIIe par l'architecte lituanien Laurynas Gucevi?ius. L'intérieur de la cathédrale présente plusieurs fresques, peintures, sculptures et pierres tombales de grande valeur. La crypte abrite une fresque de la Crucifixion de la fin du XIVe siècle, la peinture murale la plus ancienne en Lituanie. La chapelle de St. Casimir est richement décorée de fresques, de motifs décoratifs en stuc et de sculptures, composant l'un des principaux exemples de la maturité du baroque lituanien. Un sarcophage en argent du XVIIIe siècle contient les restes de St. Casimir, Grand-Duc et saint patron de la Lituanie. La tour du clocher, séparée du bâtiment principal, est l'une des constructions les plus représentatives de la ville. Elle fut érigée au XVe siècle à l'emplacement d'une ancienne tour défensive du Château Inférieur de Vilnius.
Découverte de la "République d'Uzupis". Le quartier d'Uzupis est situé à proximité de la vieille ville de Vilnius dont il est séparé par la rivière Vilnia. Son nom signifie " de l'autre côté du fleuve ". Il a été déclaré " République Indépendante " par ses habitants, dont beaucoup sont des artistes et leurs familles, qui ont doté cette nouvelle république de drapeau -qui change de couleur chaque saison- hymne, passeport propre, constitution, et ont déclaré le 1er avril Jour de l'Indépendance ! Il y a aussi un Président et un Conseil de Ministres. La population du quartier était composée essentiellement de juifs, jusqu'à la Seconde Guerre Mondiale. Leurs maisons sont restées abandonnées ensuite, pendant l'occupation soviétique, et s'y sont installés des SDF, des criminels et des marginaux. Une fois la Lituanie redevenue indépendante, des artistes se sont emparés des lieux, ont réhabilité les maisons en ruines et ont donné un nouvel élan au quartier, qui a été jumelé avec Montmartre. Aujourd'hui il est peuplé de cafés, de galeries d'arts et de boutiques. L'article le plus important de la Constitution d'Uzupis déclare le " Droit d'être heureux " et ses mots d'ordre sont " ne vous battez pas, ne gagnez pas, ne vous rendez pas ".
Visite du Centre d'Art de l'Ambre (petite exposition et boutique). Situé dans la Vieille Ville de Vilnius, le petit Centre d'Art de l'Ambre expose une collection d'objets d'ambre provenant des excavations archéologiques autour de la capitale lituanienne. On peut voir principalement des restes de faune et de flore conservés à l'intérieur d'ambre vieux de 50 millions d'années. On nous expliquera le rôle de l'ambre dans les anciens rites païens. On aura aussi quelques informations sur la manufacture de l'ambre, l'un des arts les plus anciens. On pourra admirer des pièces en différents formes et tailles, ainsi qu'une collection de joaillerie en ambre. Et vous pourrez, si vous le souhaitez, acheter une pièce d'ambre de la Baltique comme que souvenir.
Déjeuner lithuanien typique près du lac.
Visite du château de Trakai. Après un court transfert depuis Vilnius, nous découvrirons cette région d'une étonnante beauté naturelle. Nous atteindrons le magnifique Château de l'Ile de Trakai, bâti en briques rouges, à travers un pont en bois sur le lac. La construction du château commença au XIVe siècle, comme une ampliation du Château de la Péninsule voisin. Son imposant Donjon, sa Salle Ducale et ses hauts murs et tours défensives sont ses éléments les plus intéressants.
Tour panoramique de Trakaï. Situé à environ 15 km de Vilnius, Trakai a été classé Parc National non seulement en raison de la beauté naturelle de ses 200 lacs et de ses denses forets, mais également de par l'importance historique des lieux. C'était la résidence des Grands-Ducs de Lituanie, mais aussi la seconde capitale du pays au Moyen-Âge. Le bourg a été construit dans une étroite presqu'île et est entouré par des lacs d'une extraordinaire beauté. La région a toujours été un carrefour d'ethnies et nationalités différentes : Karaims, tatars, lithuaniens, russes, juifs et polonais. L'imposant Château de l'île, une magnifique construction datant du XIVe siècle, est situé au centre d'un lac idyllique, dont les eaux reflètent la silhouette de ses hauts murs en brique rouge et de ses tours sveltes.
Dans le village, en plus des charmantes maisonnettes en bois disséminées dans ces merveilleux paysages, nous pourrons apprécier certains bâtiments d'importance historique : Les karaïtes, des juifs de Crimée qui rejettent le Talmud et parlent une langue turque, s'établirent à Trakai à la fin du XIVème siècle. Nous verrons des maisons karaïtes ainsi que la Kenesa (Knesset), la maison de culte karaïte, dont la construction commença au XIVème siècle. L'église orthodoxe de la Nativité et l'ancienne maison de la Poste Impériale russe furent construites au XIXème siècle, au temps où la Lituanie faisait partie de l'empire russe. Le Manoir Usutrakis fut édifié à la fin du XIXème siècle par le comte Tyszkiewicz. Nous verrons aussi des temples catholiques romans, religion majoritaire des lituaniens, tels que la chapelle-colonne de St. Jean Nepomuk (XVIIème siècle), l'ancien monastère dominicain (XVIIIème siècle) et l'église de la Visitation de la Bienheureuse Vierge Marie (XVème siècle). Finalement nous admirerons les deux châteaux de Trakai : le château de la presqu'ile de Trakai (XIVème siècle), majoritairement en ruines, et le majestueux château de l'ile de Trakai, édifié au XIVème siècle dans une ile, désormais une image iconique de la Lituanie.
Visite intérieure du château de l'ile de Trakai. Après un court transfert depuis Vilnius, nous découvrirons cette région d'une étonnante beauté naturelle. Nous atteindrons le magnifique Château de l'Ile de Trakai, bâti en briques rouges, à travers un pont en bois sur le lac. La construction du château commença au XIVe siècle, comme une ampliation du Château de la Péninsule voisin. Son imposant Donjon, sa Salle Ducale et ses hauts murs et tours défensives sont ses éléments les plus intéressants.
Visite extérieure des ruines du château de la presqu'ile de Trakai (Grand Château). Le château de la presqu'ile fut construit au XIVème siècle comme une forteresse défensive des grands-ducs de Lituanie pour se protéger des Chevaliers Teutoniques. Au XVème siècle il fut utilisé comme résidence des ducs et après, au XVIème siècle, comme prison. Il fut détruit pendant la guerre russo-polonaise au XVIIème siècle et ne fut pas reconstruit. Nous pouvons encore admirer certaines de ses tours massives.
Visite de la petite exposition sur le peuple Karaïte au château de Trakai. Les karaïtes sont un groupe ethnique de juifs de langue turque, qui s'installèrent dans la péninsule de Crimée et qui rejettent le Talmud, acceptant seulement la Bible comme livre sacré. En 1397 beaucoup d'entre eux furent emmenés en Lituanie après la campagne militaire du Grand-Duc Vytautas contre la Horde d'Or. Ils s'établirent dans plusieurs régions du Grand-Duché de Lituanie, incluant dans des territoires situés aujourd'hui en Pologne, Biélorussie et Ukraine. Une des communautés les plus nombreuses s's'installa à Trakai. Aujourd'hui il y a encore près de 250 personnes d'origine karaïte qui habitent ici. Nous verrons une petite exposition sur leur histoire et mode de vie, incluant des vêtements d'époque, des meubles, outils domestiques, documents, armes, etc...
Diner de bienvenue typique avec animation folklorique.

Diner de bienvenue typique avec animation folklorique.

Jour 3 : VILNIUS - KAUNAS - NIDA - KLAÏPEDA

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Départ pour Kaunas.
Visite panoramique de Kaunas. Cette ville d'une grande richesse historique, capitale de la Lituanie dans la période d'entre-deux-guerres, est située au confluent des plus grandes rivières lituaniennes, la Neris et la Nemunas, à côté du lac Kaunas. Cette position stratégique, au croisement d'importantes routes commerciales, attira des établissements de population depuis le IIe millénaire av. J.-C. On estime la fondation de la ville en 1030. Avec le fleurissement du commerce au XVe siècle Kaunas grandit ; elle intégra la Ligue Hanséatique en 1441. À cause de son importance, Kaunas fut attaquée plusieurs fois pendant son histoire, par les chevaliers Teutoniques, les Suédois, les Russes et même par les armées napoléoniennes. Malgré cela, la ville conserve encore un important patrimoine culturel avec plusieurs monuments et sites de grand intérêt. Kaunas a un passé juif important, une communauté qui constituait un quart de la population totale de la ville avant la seconde Guerre Mondiale.
Pendant la visite panoramique nous pourrons admirer la Place du Gouvernement et quelques-unes des magnifiques églises de la ville, parmi lesquelles l'église néo-byzantine de St. Michel l'Archange, et l'église de la Résurrection avec ses merveilleuses vues sur la ville. Après un bref arrêt dans la Laisves Aleja (Allée de la Liberté), principale artère de Kaunas, près de l'église gothique de Ste. Gertrude, nous nous rendrons dans le centre historique. Ici se trouvent les principaux trésors architecturaux de Kaunas comme l'église de Vytautas, l'une des plus anciennes de la ville ; la Maison de Perkunas en style gothique, le bâtiment baroque de la Mairie, le Couvent de St. Georges, l'église de St. François-Xavier et la Cathédrale de Kaunas, le plus grand édifice gothique de la Lituanie. Dans ses environs se dresse l'imposant Château de Kaunas du XIVe siècle, récemment restauré.
Déjeuner dans un restaurant local.
Départ pour Neringa.

Tour de l'Isthme de Courlande (Presqu'Ile de Neringa). Ce Parc National a été classé au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. Il consiste en une longue et étroite langue de terre d'environ 100 km de long, qui sépare la mer Baltique de la Lagune de Courlande. Il est partagé entre la Lituanie, qui possède sa moitié Nord, et l'enclave russe de Kaliningrad dans sa partie Sud. Sculpté pendant des millénaires par les forts vents de la Baltique transportant du sable blanc et fin, l'Isthme de Courlande est couvert d'un épais tapis de pins noirs.

Nous découvrirons l'Isthme de Courlande, aussi appelé Presqu'Ile de Neringa. Depuis Smyltuné et ses belles maisons de pécheurs, nous nous déplacerons au long de la seule route dans l'Isthme jusqu'à Nida. Nous nous arrêterons à la Colline de la Sorcière ou « Raganu Kalnas » où, après une courte promenade à travers la foret et les dunes, nous pourrons admirer ses surprenantes statues en bois d'inspiration mythologique. Nous ferons une promenade à Nida, le principal village de l'Isthme, situé tout près de la frontière russe. Ici nous verrons la maison où habita l'écrivain Thomas Mann. Nous admirerons ensuite la Dune de Parnidis, de 52 m de hauteur, la dernière dune mouvante de la péninsule. Depuis son sommet, que nous pouvons atteindre par un escalier en bois, nous pourrons profiter de magnifiques vues de Nida, de l'Isthme de Courlande incluant la moitie russe, du « Sahara Lituanien », et de la Lagune de Courlande.
Traversée en ferry pour Smyltuné et route vers le petit village de Juodkrante.
Arrêt à la colline des sorcières « Raganu Kalnas ».
Promenade de Nida.
Départ pour Klaïpeda. Transfert à l'hôtel. Logement. Diner à l'hôtel

Jour 4 : KLAÏPEDA - SIAULIAI - RUNDALE - RIGA

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Klaïpeda. Klaïpeda est la 3e ville de Lituanie et le port le plus important du pays. Fondée en 1252 par les chevaliers Teutoniques et des croisés allemands, la ville a été contrôlée par des différentes puissances pendant son existence. Pour la plupart de son histoire elle fut connue sous le nom prussien/allemand de Memel. La ville se développa grâce à l'importance de son port, libre des glaces pendant presque toute l'année. Elle fut un centre commercial de grande importance dans la région baltique, principalement avec des marchands anglais. La ville fut presque entièrement détruite pendant la Seconde Guerre Mondiale et fut reconstruite à la hâte par les occupants soviétiques. Elle conserve une importante activité portuaire.
Petit Tour panoramique de Klaïpeda. Nous découvrirons les plus intéressants sites de Klaïpeda qui ont survécu jusqu'à nos jours. Nous commencerons par les vestiges du Fort de Klaïpeda dans l'Isthme de Courlande (du XIXe siècle), ceux du Château de Klaïpeda dans la vieille ville (du XVe aux XIXe siècles) et plusieurs bastions de ce château. Sa première construction commença au XIIIe siècle par les chevaliers Teutoniques. Du haut du château nous pouvons profiter d'une belle vue sur la ville. Nous parcourrons ensuite la petite poignée de ruelles qui constituent la Vieille Ville, formée entre les siècles XIIIe et XVe, ou nous pourrons admirer l'extérieur des bâtiments du Musée des Horloges et du Musée de Lituania Minor. Nous admirerons quelques-uns des entrepôts bâtis dans le style typique allemand appelle " fachwerk ". Depuis la Place du Théâtre, principal site de la vieille ville, nous marcherons vers la Cour des Artisans, du XVIIIe siècle, le bâtiment de l'Université de Klaïpeda, et le Bureau de Poste Central.
Départ pour Šiauliai.
Visite de la " Colline des Croix " à Šiauliai. Situé à environ 12 km de Siauliai, entouré de paysages naturels de grande beauté, cet endroit est un site de pèlerinage catholique. Ici les pèlerins déposent leurs croix et chapelets depuis le XIVe siècle, comme signe d'identité religieuse et nationale et ceci malgré la destruction du lieu à de nombreuses occasions par les occupants étrangers. Le nombre actuel de croix s'élève à plus de 100 000 : des crucifix minuscules aux croix gigantesques consacrées aux martyrs ou aux héros de l'indépendance nationale. Le lieu fut visité par le Pape Jean-Paul II en 1993.
Déjeuner dans un restaurant local.
Visite intérieure du Palais de Rundale. C'était la résidence d'été du Duc de Courlande-Sémigalle, Ernst Johann Von Biron. Von Biron naquît dans une famille de domestiques de la dynastie Kettler, les Ducs de Courlande-Sémigalle. Il entra au service de l'ambassadeur russe Bestuzhev, l'un des personnages les plus influents du duché, qui était l'amant de la princesse russe Anna Ivanovna. Beau et jeune, il supplanta bientôt son maître Bestuzhev comme amant de la princesse. Lorsqu'elle devint impératrice de Russie en 1730, Von Biron reçut des titres, des terres et des grandes quantités d'argent. Il suivit Anna en Russie et devint l'homme le plus puissant de l'Empire Russe. Lors de la mort du dernier Duc de Courlande-Sémigalle de la dynastie Kettler sans descendance, en 1737, l'impératrice obtint la nomination de son amant et protégé comme nouveau Duc. Von Biron revint à sa terre natale et gouverna dans une ambiance de luxe et dépense. Peu après son arrivée il commanda deux luxueux palais au plus célèbre architecte de St. Pétersbourg, l'italien Bartolomeo Rastrelli : le Palais de Jelgava, comme sa résidence principale, et le Palais de Rundale comme résidence d'été. Rastrelli bâtit à Rundale une merveilleuse demeure en style baroque d'inspiration italienne, avec des proportions harmonieuses, des riches ornements en stuc et des beaux jardins à la française. Après la mort du duc, le palais changea de mains à plusieurs reprises, incluant la famille Chouvalov puis les autorités soviétiques. Après une longue restauration il est aujourd'hui utilisé par le gouvernement de Lettonie pour loger les visiteurs les plus importants du pays ainsi que les chefs d'état étrangers. À ne pas manquer : le Salon Doré, le Salon Blanc et la Grande Galerie, ainsi que les chambres privées des Ducs, le tout en style rococo.
Départ pour Riga.
Transfert à l'hôtel.
Logement.
Diner à l'hôtel.

Jour 5 : RIGA

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Riga. Riga, capitale de la Lettonie, est la plus grande et la plus cosmopolite des trois capitales baltes. Située au bord de la rivière Daugava ou Dvina, à 10km de la mer Baltique, Riga fut depuis le Moyen Age un important comptoir de commerce, d'abord pour les Vikings, ensuite pour des marchands allemands. Vers le XIIe siècle, des missionnaires allemands arrivèrent et bientôt le Pape annonça une croisade contre les tribus païennes Baltes afin de les convertir au Christianisme par la force. L'armée chrétienne était commandée par l'archevêque de Brême Albert Von Buxhoeveden, arrivé en 1201. Il fortifia Riga qui, sous son gouvernement, devint une ville, frappa sa propre monnaie et, en 1221, se dota de sa propre constitution. Après la mort d'Albert, Riga continua son développement et en 1281 devint un membre de la Ligue Hanséatique. La noblesse allemande continua à gouverner la ville sous les dominations successives des Polonais, des Suédois et des Russes. Après son annexion par le tsar Pierre le Grand en 1721, Riga connut un grand développement économique, en devenant la quatrième ville en importance de l'Empire Russe, après Moscou, Saint-Pétersbourg et Varsovie, et son port le plus important. À l'issue d'une courte période d'indépendance de la Lettonie (entre 1920 et 1940), Riga fut occupée par les armées allemandes pendant la Seconde Guerre Mondiale, puis incorporée de force à l'Union Soviétique à la fin de la guerre, comme toute la Lettonie et les autres républiques baltes. La Lettonie regagna son indépendance en 1991 et Riga retrouva son ancienne splendeur. En 1997 elle fut classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO et en 2014 déclarée Capitale Culturelle Européenne.
Tour panoramique de Riga. Le centre de Riga est richement décoré dans une incroyable variété de styles architecturaux : Gothique, Renaissance, Baroque, Néoclassique, Art Nouveau, Jugendstil, National Romanticisme... Dans la partie plus moderne du centre, les bâtiments Art Nouveau et leurs fantastiques éléments décoratifs sont d'une valeur extraordinaire. Les maisons en bois du XIXe siècle qu'on peut encore trouver sont aussi uniques. Nous ferons ensuite une promenade à pied dans le centre historique. Ses ruelles pavées possèdent une charmante ambiance médiévale. Nous admirerons les magnifiques édifices des riches commerçants hanséatiques. Nous commencerons notre parcours devant le Château de Riga (actuel siège de la Présidence de la République et du Musée d'Histoire de Lettonie), et nous continuerons par les vestiges de l'ancienne muraille médiévale, la Porte Suédoise et la Tour Poudrière. Nous poursuivrons par l'ancien Couvent et Hôpital du Saint-Esprit, et admirerons certaines des plus anciennes constructions civiles comme la célèbre Maison des " Trois Frères", les plus anciennes maisons d'habitation à Riga ; la Maison des " Têtes Noires", siège de la fameuse fraternité de capitaines et de commerçants hanséatiques ou les plus récents bâtiments de la Grande et de la Petite Guildes, qui étaient les centres culturels des artisans et marchands de Riga, respectivement. Nous visiterons les plus importants bâtiments religieux de Riga : la cathédrale catholique de St. Jacques, l'église luthérienne de St. Jean, l'église de St. Pierre et le Dôme ou cathédrale luthérienne de Riga. Nous finirons notre promenade dans l'ancienne Place du Marché, devant le bâtiment de l'Hôtel de Ville.
Visite du quartier de maisons en bois de Kalnciema. Ce charmant petit quartier est constitué de résidences en bois, très fréquentes à Riga à la fin du XIXème siècle et début du XXème. Ces demeures de 2 ou 3 étages, divisées en appartements, sont l'évolution urbaine des maisons traditionnelles en bois qui constituaient jadis l'habitation des classes populaires du pays. Tombées en abandon pendant la période soviétique, lorsqu'on privilégiait les préfabriqués en béton, elles ont été rénovées et restaurées dans des nombreux quartiers de Riga, après l'indépendance de la Lettonie en 1991. Kalnciema a été une expérience-pilote dans ce domaine et un modèle à suivre par bien d'autres districts de la capitale lettone. Dans ce petit quartier nous pourrons apprécier six maisons en bois, agroupées autour d'une jolie cour verte avec des pommiers, et découvrir l'habitat urbain traditionnel.
Visite du petit marché fermier dans les rues de Kalnciema. Les samedis, toute l'année, s'y tient un joli marché, animé et convivial, très fréquenté des voisins du quartier. Ici sont vendus des produits locaux des fermes lettones, directement par ses producteurs. Il y a aussi des objets d'artisanat et des vêtements, crées par des artisans et dessinateurs locaux. En été il y a souvent aussi des concerts et performances.
Visite intérieure du marché central de Riga. C'est le plus grand marché des pays Baltes et l'un des plus grands marchés d'Europe. Inauguré en 1930, ses cinq pavillons Art Nouveau étaient destinés à être des hangars pour les Zeppelins... Même si finalement ils furent utilisés en tant que marché central, leur construction fut le plus important projet architectural du pays pendant la période d'entre-guerres. Sa fonction principale n'a guère changé : c'est l'endroit le plus populaire pour faire ses achats dans la ville. Des paysans et agriculteurs de tout le pays y proposent leurs articles : des fruits, des légumes, du poisson, de la viande, des produits laitiers, fromages et charcuterie, des champignons et des fruits des bois... Un festival pour les sens !
Visite extérieure de l'église de Saint-Pierre. Belle construction gothique érigée en 1209. Après avoir brûlé lors des bombardements pendant la Seconde Guerre Mondiale, elle a été soigneusement restaurée.
Visite extérieure du Dom (cathédrale luthérienne de Riga). C'est la plus grande église des Pays Baltes, un joyau gothique qui fut construit en 1211 à proximité de la rivière Daugava. Elle possède des éléments dans d'autres styles, comme Roman, Baroque ou encore Art Nouveau. La cathédrale de Riga est dédiée au culte protestant. Son intérieur austère laisse une forte impression aux visiteurs en raison de ses murs hauts et épais de plus de 2 m. Son spectaculaire orgue, datant de 1844, est le plus grand d'Europe : il comporte 4 claviers et plus de 6 700 tuyaux.
Visite du quartier Art Nouveau de Riga. Avec plus de 750 bâtiments, il s'agit de la plus grande collection d'édifices d'Art Nouveau au monde, avec ses façades typiques aux lignes sinueuses et ses riches ornementations. Sa construction débuta entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe, bien que les édifices les plus célèbres soient de magnifiques exemples du " Jugendstil ", caractéristique de la période d'entre-guerres. Il y a deux principaux types d'architecture et décoration Art Nouveau à Riga : le Rationaliste-perpendiculaire, avec des lignes verticales sur la façade qui parcourent plusieurs étages, et le National-Romanticisme, qui incorpore des éléments d'architecture traditionnelle et utilise des matériaux naturels dans la construction. En 1997, l'UNESCO a classé 475 hectares du centre de Riga dans sa liste du Patrimoine de l'Humanité. La zone protégée, qui se situe sur la rive droite de la Daugava, embrasse le coeur historique de la ville ainsi que les quartiers qui l'entourent et inclut la plupart du quartier Art Nouveau.
Déjeuner dans un restaurant local dans le centre historique.
Départ vers Jurmala
Visite de Jurmala. La plus grande station balnéaire des pays Baltes est connue pour ses richesses naturelles, la douceur de son climat, son air pur ainsi que pour son eau minérale. Les attractions principales sont sa magnifique plage de sable fin de 33 km et ses vastes étendues de forêts de pins entre la mer Baltique et la rivière Lielupe. On admirera plus de 3 500 maisons traditionnelles en bois qui donnent à la ville son caractère si particulier et où les élites de Riga venaient passer leurs vacances. Un grand nombre d'entre elles sont aujourd'hui classées Monument National.
Retour à Riga.
Diner à l'hôtel.
Visite nocturne de Riga. Promenade guidée dans les ruelles de la vielle ville afin de découvrir cet autre visage de la capitale lettone, lorsque la lumière des réverbères se reflète sur les pavés et les vieilles façades gothiques.

Jour 6 : RIGA - SIGULDA - TURAIDA - GUTMANIS - PARNU - TALLINN

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Départ pour Sigulda.
Visite du Parc National de la Vallée de la Gauja. La Vallée de la Gauja est l'un des plus beaux endroits de l'Europe du Nord, avec ses rivières, ses ruisseaux, ses petites collines, sa forêt épaisse et ses très belles grottes. La tribu finno-ougrienne des Livoniens arriva dans la vallée au XIe siècle et commença par construire de nombreux châteaux et fortifications en bois, comme ceux de Satesele, Turaida et Kubesele. L'endroit a été déclaré Parc National en raison de sa beauté naturelle ainsi que de son importance historique. Son principal centre touristique est le bourg de Sigulda.
Tour panoramique de Sigulda. Cette charmante bourgade, située dans le centre de la Vallée de la Gauja, est le principal centre d'intérêt de la région. Nous admirerons le Nouveau Château de Sigulda, ou Manoir de Sigulda, édifié à la fin du XIX par les Kropotkine, ainsi que les ruines du Vieux Château de Sigulda, bâti en 1207 par l'Ordre Livonien. Sur la rive opposée de la Gauja se situe le village de Turaida.
Visite de la Grotte de Gutmanis. Située au bord de la rivière Gauja, c'est la plus grande et plus profonde grotte dans la région baltique et elle a été une attraction touristique pendant des siècles. Elle est à l'origine de nombreux contes et légendes, dont la plus célèbre est celle de la " Rose de Turaida ". Nous aurons l'occasion d'y admirer les peintures murales et diverses inscriptions d'époque.
Visite de Turaida. De l'autre cote de la Gauja, face à Sigulda, se dresse le village de Turaida. Son église luthérienne en bois de 1750 est l'une des plus anciennes églises en bois de Lettonie. Nous visiterons aussi le Cimetière Livonien où se situe la Tombe de Maija, la légendaire " Rose de Turaida ", et le jardin de sculptures. Mais sans aucun doute, l'attraction principale est le Château Médiéval de Turaida. Construit en 1214, ce majestueux bâtiment en briques rouges occupe une colline surplombant le village. Il a survécu à de nombreuses guerres, incendies et destructions.
Visite d'une ferme lettone modèle.
Déjeuner dans la ferme à base de produits du terroir.
Arrêt à Cesis.
Brève visite panoramique de Parnu. Pendant notre courte halte, nous nous promènerons le long de la rue Ruutli, principale artère piétonne de Parnu, avec des charmants bâtiments colorés typiquement estoniens, en pierre et en bois. Nous pourrons admirer les Portes de Tallinn, également connues comme " Portes du Roi ", et la Tour Rouge, du XVe siècle, le monument le plus ancien de Parnu. Nous pourrons aussi admirer les extérieurs de deux églises baroques, l'église luthérienne de Ste. Isabelle et l'église orthodoxe de Ste. Catherine. Celle-ci fut commandée par l'Impératrice russe Catherine la Grande.
Départ pour Tallinn.
Diner à l'hôtel.

Jour 7 : TALLINN - SAINT PETERSBOURG

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Tallinn. Tallinn est située sur la côte Nord de l'Estonie, le long des rives du Golfe de Finlande, face à Helsinki. Bien qu'il existe des traces de population depuis le cinquième millénaire av. J.-C. et que sa forteresse existait déjà en 1050, on considère l'année 1219 comme date officielle de la fondation de la ville par des croisés danois. Ce qui expliquerait son nom, qui signifie "Ville des Danois" en Estonien. La ville fut rapidement fortifiée et développée et en 1285 devint membre de la Ligue Hanséatique, sa ville située la plus au Nord. Les Danois furent suivis par les Chevaliers Teutoniques d'origine allemande, dont les descendants constituèrent la majorité de sa population jusqu'à la fin du XIXe siècle et appelèrent la ville par son nom allemand, " Reval ". Bien qu'elle appartînt à la Suède depuis 1561 et à la Russie à partir de 1710, la majorité de la population continuait d'être Allemande, ce qui eut une notable influence sur son architecture. Après l'indépendance de l'Estonie, regagnée en 1991, le centre historique a été soigneusement restauré et aujourd'hui Tallinn est l'une des plus belles capitales européennes. La ville fascine le visiteur avec ses façades anciennes, ses ruelles pavées en pente et ses clochers et flèches s'élevant vers le ciel. Tallinn est classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. Elle fut déclarée Capitale Européenne de la Culture en 2011.
Tour Panoramique de Tallinn en autocar. Tallinn est située sur la côte Nord de l'Estonie, le long des rives du Golfe de Finlande, face à Helsinki. Bien qu'il existe des traces de population depuis le cinquième millénaire av. J.-C. et que sa forteresse existait déjà en 1050, on considère l'année 1219 comme date officielle de la fondation de la ville par des croisés danois. Ce qui expliquerait son nom, qui signifie "Ville des Danois" en Estonien. La ville fut rapidement fortifiée et développée et en 1285 devint membre de la Ligue Hanséatique, sa ville située la plus au Nord. Les Danois furent suivis par les Chevaliers Teutoniques d'origine allemande, dont les descendants constituèrent la majorité de sa population jusqu'à la fin du XIXe siècle et appelèrent la ville par son nom allemand, " Reval ". Bien qu'elle appartînt à la Suède depuis 1561 et à la Russie à partir de 1710, la majorité de la population continuait d'être Allemande, ce qui eut un notable influence sur son architecture. Après l'indépendance de l'Estonie, regagnée en 1991, le centre historique a été soigneusement restauré et aujourd'hui Tallinn est l'une des plus belles capitales européennes. La ville fascine le visiteur avec ses façades anciennes, ses ruelles pavées en pente et ses clochers et flèches s'élevant vers le ciel. Tallinn est classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. Elle fut déclarée Capitale Européenne de la Culture en 2011.
Nous ferons d'abord un tour en autocar qui nous emmènera au quartier côtier de Pirita et le Mémorial Russalka sur le front de mer. Nous passerons aussi devant les ruines du Couvent de Ste. Brigitte. Nous profiterons des vues du Parc de Kadriorg, où nous pourrons apprécier le contraste entre le bâtiment baroque du Palais de Kadriorg et le surprenant édifice du Musée d'Art Moderne Kumu.
Visite des quartiers de Pirita, de Kalamaja et de Kadriorg.
Visite extérieure du palais de Kadriorg et de son parc. Après la victoire des troupes de Pierre I de Russie sur la Suède, la Russie annexa l'Estonie en 1710. En 1718, le tsar ordonna à l'architecte italien Nicolo Michetti la construction de ce splendide édifice de style baroque au centre d'un parc d'inspiration française. Son intention était de s'y installer durant l'été afin de s'éloigner de l'agitation de Saint-Pétersbourg. Le palais a été baptisé Catherinenthal (Kadriorg en Estonien) ce qui signifie " Vallée de Catherine " en l'honneur de son épouse Catherine I. Aujourd'hui le bâtiment est un musée où il est possible d'admirer de superbes collections, ainsi que d'admirer ses somptueux salons, l'opulente architecture extérieure et l'harmonie de ses jardins. On peut encore y voir la maisonnette depuis laquelle le Tsar surveillait personnellement l'avancée des travaux de son palais.
Promenade dans le quartier branché de Teliskivi.
Promenade guidée à pieds dans le centre historique, Ville Haute.
Visite extérieure du château et du palais Toompea.
Visite intérieure de la cathédrale orthodoxe Alexandre Nevsky. Ce temple imposant et richement décoré est l'église orthodoxe la plus importante Tallinn. Elle fut érigée sur la colline de Toompea en 1900, lorsque l'Estonie faisait partie de l'Empire Russe. La cathédrale est dédiée au Prince de Novgorod, Alexandre Nevsky, et fut construite par les Russes à l'emplacement où se trouvait jadis une statue de Martin Luther. Elle a l'ensemble de cloches le plus puissant de la ville, 11 cloches fondues à St. Pétersbourg dont une de 15 tonnes, la plus grande de Tallinn. On peut entendre sonner tout l'ensemble avant les messes. L'intérieur possède plusieurs icones et des belles mosaïques décoratives, ainsi qu'une grande coupole centrale.
Visite intérieure de la cathédrale luthérienne de Ste. Marie. La cathédrale est l'un des bâtiments les plus anciens de Tallinn. Elle fut construite peu de temps après l'arrivée des croises danois au début du XIIIe siècle. L'église en bois d'origine fut rapidement remplacée par une cathédrale gothique en pierre. Elle dut être reconstruite à maintes reprises, raison pour laquelle son architecture représente une grande variété de styles, dont les plus évidents sont le Gothique et le Baroque. La cathédrale était le lieu d'enterrement de la noblesse locale, son plancher est recouvert de tombes et ses murs d'emblèmes héraldiques en bois avec les armes des principales familles de la communauté baltique-allemande. Elle possède un magnifique pupitre en bois taillé. La cathédrale est aussi célèbre par son organe, installé en 1914, d'une belle sonorité.
Accès au belvédère pour admirer le magnifique panorama de Tallinn et de sa baie.
Déjeuner libre .
Départ Saint-Pétersbourg à bord du Lux Express.
Arrivée à Saint-Pétersbourg.
Transfert à l'hôtel et logement.
Dîner à l'hôtel.

Jour 8 : SAINT PETERSBOURG

Petit-déjeuner à l'hôtel.
St. Pétersbourg. Fenêtre de la Russie vers l'Europe, la Venise du Nord, la Ville-Musée... Quel qu'il soit le nom qu'on lui donne, St. Pétersbourg est une ville à découvrir absolument ! Construite sur l'eau et la boue en 1703 par le Tsar Pierre le Grand, cette magnifique ville baltique est envoûtante. De somptueux palais, des ponts élégants, et des quais majestueux en granite encadrent des rivières et canaux s'entrecroisant avec les ruelles. Sa beauté et sa richesse laissent le visiteur sans mots.
Pierre le Grand voulait voir la Russie rattraper son retard avec l'Europe, jugeant son pays sous-développé et sa noblesse et ses institutions archaïques, il décida de déménager la capitale de Moscou, de la construire ex-novo plus proche de l'Europe du Nord qu'il admirait. L'endroit qu'il choisit sembla insensé : un terrain marécageux dans le Grand Nord, infesté par la malaria en été et subissant des hivers extrêmement rigoureux. Des milliers de travailleurs forces ont péri dans la construction de la nouvelle capitale. Mais elle s'est vite développée et est rapidement devenue un véritable aimant pour architectes et artistes venus des quatre coins de l'Europe. Ils y ont bâti avenues et parcs, églises et palais, canaux et ponts, des écoles, une Université et une Académie des Arts et ont embelli la ville a un degré inimaginable. Le luxe et la sophistication technique employés dans la construction, l'opulence de la cour des Tsars, se retrouvent dans les nombreux palais et théâtres, les luxueuses façades qui ornent les grandes avenues, appelées ici " Perspectives " (Prospekt). Les nombreux canaux, îles et ponts qui y ont été construits afin de drainer le terrain marécageux et dompter l'impétueuse Neva confèrent à la ville un caractère unique. Saint-Pétersbourg est classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO.
St. Pétersbourg a été la capitale de la Russie pendant plus de deux siècles, de 1712 à 1918. Après la Révolution Russe, Moscou est redevenue la capitale et St. Pétersbourg a alors subi un certain déclin. Les communistes ont même changé son nom deux fois, pour Petrograd puis Leningrad. Suite à la chute du régime Soviétique, St. Pétersbourg a retrouvé son nom historique et, après un intense travail de reconstruction et restauration, la ville a récupéré sa splendeur et sa gloire d'antan.
Aujourd'hui St. Pétersbourg est une ville vibrante et dynamique, et avec 5 millions d'habitants est la 4ème ville d'Europe. C'est aussi la ville la plus visitée de la Russie et, en plus de son merveilleux héritage culturel, elle offre au visiteur une impressionnante offre de loisirs pendant toute l'année.
Visite panoramique de Saint-Pétersbourg. Visite totalement guidée en Français, c'est une prise de contact idéale avec la ville, son centre historique et ses principaux monuments. Nous pourrons admirer la perspective Nevsky, avec ses plus prestigieux édifices : les palais Anitchkov, Stroganov et Beloselski-Belozerski, les églises protestante, catholique et arménienne, la cathédrale orthodoxe de Notre-Dame-de-Kazan, les bâtiments Eliséev, Singer et Mertens... Nous traverserons la Fontanka, qui limitait jadis le centre de Saint-Pétersbourg, ainsi que la Moïka et le canal Griboïedov. Sur les rives de ce dernier se trouve la célèbre cathédrale du Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé, typiquement russe avec ses coupoles multicolores et ses bulbes dorés. L'ancien Palais d'Hiver, imposante résidence des Tsars, aujourd'hui musée de l'Ermitage, domine avec sa façade Nord le cours de la majestueuse Neva. De l'autre côté du fleuve se dessine la silhouette de la forteresse de Pierre-et-Paul et sa haute flèche. Non loin se trouve la maisonnette de Pierre le Grand. C'est depuis cette modeste demeure que le Tsar suivait personnellement l'évolution de la construction de " sa " ville entre 1703 et 1708. Sur l'île Vassilevski se trouvent la Strelka, le palais Menchikov et l'édifice historique de l'Université. Nous passerons ensuite devant l'Amirauté et son imposante flèche dorée, symbole de la force navale russe, sur laquelle Pierre le Grand voulut bâtir son Empire. Sa statue trône devant le bâtiment du Sénat et la cathédrale de Saint-Isaac, avec ses gigantesques colonnes de granite rouge de Finlande. La place du Théâtre abrite les bâtiments du Conservatoire et le célèbre Théâtre Mariinsky. Nous finirons notre parcours devant la belle cathédrale de Saint-Nicolas-des-Marins, entourée de canaux.
Petite promenade dans le quartier Dostoïevski. L'écrivain de renommée mondiale Fédor Dostoïevski avait un lien spécial avec la ville de St. Pétersbourg, qu'il aimait profondément et où il a passé une grande partie de sa vie. Nous allons visiter l'un de ses quartiers préférés, situé en plein centre-ville où, derrière les élégantes façades, habitaient des gens de toutes les origines sociales, des " vrais russes " comme il aimait les appeler, que Dostoïevski a magistralement retracé dans les personnages d'oeuvres comme " Crime et Châtiment ", " l'Idiot " et autres. Pendant notre ballade nous irons flâner dans les ruelles pavées que l'écrivain arpentait, nous verrons la dernière maison qu'il habitat et où il mourut, aujourd'hui transformée en musée en son honneur. Nous visiterons l'église de St. Vladimir qu'il fréquentait, aujourd'hui l'une des plus visitées par les pétersbourgeois.
Visite du marché Kouznetchny. Situé dans l'un des plus anciens quartiers de St. Pétersbourg, dans celui que l'on appelle le " quartier Dostoïevski ", le marché a été construit au début du XXe siècle. Il est parmi les plus réputés de la ville, sans doute le préféré des pétersbourgeois. Il n'est certainement pas le moins cher, mais il est le mieux fourni, car on y trouve les meilleurs produits en provenance de toute la Russie et d'ailleurs : des fruits et des légumes des fertiles oasis d'Asie Centrale, du savoureux fromage artisanal ; de délicieux fruits secs en provenance du Caucase, des champignons, cèpes et fruits rouges des forêts du Nord, du poisson frais des fleuves russes et du caviar... Les acheteurs peuvent tout déguster ici, c'est la meilleure garantie de qualité !
Visite de la forteresse Pierre-et-Paul avec sa cathédrale, panthéon des tsars Romanov. Située sur une petite île, face au palais d'Hiver, dominant les trois bras de la Neva, la forteresse était destinée à protéger la ville des attaques par voie maritime. Les Tsars l'utilisèrent aussi comme prison politique en y enfermant leurs principaux opposants, principalement des intellectuels. Aujourd'hui devenue musée, son mur d'enceinte offre d'incomparables vues de la rive Sud de la Neva. Un coup de canon tiré du haut de ses remparts sonne tous les jours à midi. La petite église en bois, qui se trouvait à l'origine en son intérieur, a subi différents travaux d'agrandissement au fil des années pour devenir, finalement, une cathédrale. Nous pourrons y admirer le tombeau du fondateur de la ville, Pierre le Grand, ainsi que ceux des membres de la dynastie Romanov, y compris Nicolas II et sa famille assassinés pendant la révolution bolchévique de 1918. Ses restes furent inhumés dans la cathédrale en 1998.
Visite extérieure de la maisonnette de Pierre le Grand. C'était la première habitation de Saint-Pétersbourg, construite en 1703. La petite demeure en bois est inspirée par les maisons hollandaises du XVIIIe siècle. C'est d'ici que Pierre le Grand surveilla l'avancement des travaux de " sa " ville entre 1703 et 1708.
Vue extérieure du croiseur " Aurore ". C'est un navire de l'ancienne marine de guerre impériale, dont les canons ont marqué le début de la Révolution Russe le 25 octobre 1917. Son équipage rebelle s'est joint aux révolutionnaires désobéissant à l'ordre d'abandonner la ville. Ses troupes donnèrent non seulement le signal du siège du palais d'Hiver, mais participèrent aussi à l'assaut. Nous pourrons apprécier la vue du majestueux bateau et ses canons historiques sur la Neva depuis le quai.
Arrêt pour un shot de vraie vodka russe. Si vous demandez à quoi pensent les gens quand on leur évoque la Russie, tous répondront la vodka ! Ils n'ont pas tort vu à quel point cette boisson est enracinée dans la culture populaire russe. Afin de mieux supporter les conditions climatiques extrêmes en hiver, les Russes buvaient un verre de vodka. Ce breuvage est tout simplement indissociable de la vie et de la société russes. C'est avec la vodka qu'on célèbre toutes sortes d'événements, baptême, mariage, obsèques et même départ en long voyage ou signature d'un bon contrat. A une certaine époque, la vodka servait même de monnaie d'échange.
Déjeuner.
Visite de la cathédrale Saint-Isaac et montée à sa coupole pour admirer la vue panoramique. Véritable symbole de St. Pétersbourg, elle a été dessinée et construite principalement par deux architectes : le Français Auguste de Montferrand et l'Espagnol Agustín de Betancourt. La cathédrale de Saint-Isaac est l'une des plus grandes d'Europe par sa taille ainsi que par la richesse de ses matériaux : or, malachite, et lapis-lazuli, 14 variétés de marbre, plus de 40 minéraux et pierres semi-précieuses, granite de Finlande, 600 m² de mosaïques, des peintures et des sculptures en grand nombre. Le Dôme est recouvert de 100 kg d'or. Les imposantes colonnes de 43 m sont taillées en une seule pièce en granite de Finlande. Plus d'un demi-million d'ouvriers ont participé à sa construction. Trois difficultés majeures sont à signaler : le terrain marécageux, les dimensions immenses du chantier et le poids énorme des matériaux employés (plus de 300 000 tonnes). Aujourd'hui, la cathédrale est considérée comme un musée et seule une chapelle est dédiée au culte de façon permanente, bien que des offices religieux y soient célébrés lors d'importantes festivités.
Visite de la coupole de Saint-Isaac. Depuis la galerie ouverte autour du gigantesque Dôme, on peut admirer un magnifique panorama de la ville avec ses monuments principaux et la Neva. Il est aussi possible d'apprécier la splendeur des imposants groupes sculptés qui décorent la balustrade.
Visite de l'église du Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé. Elle fut érigée en 1882 sur ordre d'Alexandre III en mémoire de son père Alexandre II qui fut assassiné lors d'un attentat au même endroit, d'où le nom de l'église. À l'intérieur se trouve le fragment de pavé sur lequel le tsar tomba mortellement blessé. Elle a été construite dans un style typiquement russe, inspirée des églises de la région d'Iaroslavl et de la cathédrale de Saint-Basile le Bienheureux à Moscou, ce qui la rend très différente du reste des églises de St. Pétersbourg. Sa façade est en briques rouges décorées de mosaïques et ses coupoles en forme de bulbe sont ornées de céramique multicolore et peinture dorée. Mais c'est à l'intérieur que la richesse décorative atteint sa splendeur, comme dans nulle autre église au monde, avec plus de 7500 m² de mosaïques. Sa silhouette, se dressant sur les eaux du canal Griboïedov, est l'un des symboles de la ville.
Diner à l'hôtel.

Jour 9 : SAINT PETERSBOURG

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Petite promenade dans le quartier du Palais. Le quartier autour du palais d'Hiver, aujourd'hui Musée de l'Ermitage, est l'un des plus anciens et des plus intéressants de la ville. Ici vécut Alexandre Pouchkine. Presque deux siècles se sont déjà écoulés depuis la mort tragique du plus célèbre et admiré des écrivains de Russie, mais les Russes lisent encore ses oeuvres et adorent Pouchkine, par son talent exceptionnel et aussi par ses prises de position en faveur des plus démunis, toujours du côté du peuple russe. Nous visiterons la partie de la ville où il habitait parmi ses longs et fréquents voyages. Nous flânerons le long des pavés de la rue Millionnaya, en admirant les anciens palais et les impressionnants atlantes qui soutiennent la colonnade de l'Ermitage. Nous traverserons le romantique Canal d'Hiver et passerons à côté de la maison ou vécut Balzac lors de son séjour dans la capitale impériale. Face au consulat de France nous pourrons apprécier les écuries de la cavalerie de la garde impériale. Le long de la rivière Moïka nous découvrirons la façade de la maison que Pouchkine habitait, et où il mourut après un duel.
Visite du musée de l'Ermitage. Le magnifique Musée de l'Hermitage est le site le plus important de St. Pétersbourg. Il occupe le Palais d'Hiver, ancienne résidence des Tsars, et trois autres bâtiments adjacents surplombant la Neva. L'Ermitage est le plus grand musée de Russie ainsi que l'un des plus importants au monde. Il fut fondé en 1764 par Catherine la Grande et s'enrichit au long des siècles grâce aux achats par les Tsars de collections entières à l'étranger. Il compte plus de 3 millions d'oeuvres d'art et possède des collections d'une richesse inestimable : des collections de sculptures, de peintures, de cristaux, de porcelaines, de tapisseries, de joyaux, de gravures, d'antiquités de l'époque classique, d'art contemporain, d'armes, de médailles, de monnaies, de livres précieux... Il doit sa renommée internationale en particulier aux collections de peintures des écoles italiennes, flamandes, françaises et espagnoles ; on peut y trouver des chefs-d'oeuvre de Rembrandt, de Rubens, de Léonard de Vinci, de Raphaël. Ses somptueux intérieurs font de l'Ermitage le cadre idéal pour cette collection unique.
Déjeuner.
Visite du bâtiment de l'État-Majeur avec sa célèbre collection d'impressionnistes.
Promenade sur la Perspective Nevsky et le quartier des Arts. La perspective Nevsky est l'axe principal de St. Pétersbourg, la plus jolie et la plus importante avenue de la ville. C'est le centre de la vie commerciale et sociale de St. Pétersbourg, artère animée, remplie de boutiques et de cafés, sur laquelle les pétersbourgeois adorent se promener et se montrer. Nous admirerons quelques-uns de ses plus beaux édifices comme les palais Anitchkov, Stroganov et Beloselski-Belozerski, les grands magasins Gostiny Dvor, les maisons Eliséev, Mertens et Singer et le pont Anitchkov. Ici se trouvent quelques-unes des plus importantes églises de St. Pétersbourg : l'église luthérienne de St. Pierre, l'église catholique de Ste. Catherine, l'église Arménienne et l'imposante colonnade néoclassique de la cathédrale de Notre-Dame-de-Kazan. Nous passerons devant le fastueux Grand Hôtel Europe pour découvrir le dénommé " quartier des Arts ", autour du majestueux bâtiment du palais Mikhaïlovski, siège du Musée Russe. Sur la même place se trouvent le Théâtre Mikhaïlovski, le théâtre de la Comédie musicale, la Philharmonie, et l'imposante façade du Musée Ethnographique. À courte distance, sur le canal Griboïedov, se dresse l'imposante silhouette de la cathédrale de St. Sauveur-sur-le-Sang-Versé.
Visite de la cathédrale Notre-Dame-de-Kazan et assistance partielle à la messe orthodoxe. C'est l'un des chefs-d'oeuvre de l'architecture russe du XIXe siècle. En 1800, le Tsar Paul Ier ordonna la construction de la cathédrale selon le modèle de la Basilique Saint Pierre de Rome. Ses plans ont été élaborés par l'architecte Voronikhine, qui après avoir été serf du comte Stroganov, suivi une remarquable carrière pour devenir professeur d'architecture à l'Académie des Beaux-arts. Koutouzov, le héros des guerres Napoléoniennes, a été enterré à cet endroit en 1813 et nous pourrons admirer sur sa tombe l'épitaphe écrit par Pouchkine. Pendant l'époque communiste, elle fut transformée en musée de l'Athéisme. Elle fut restaurée par la suite pour y célébrer à nouveau le culte, tout en étant aujourd'hui l'un des principaux centres du culte orthodoxe en ville.
Diner à l'hôtel.
En option : Véritable spectacle folklorique Russe. Quelle meilleure façon de connaître l'essence d'un peuple qu'à travers ses traditions, ses musiques, ses danses et ses vêtements ! La Russie, immense territoire qui s'étend de l'Europe aux rives de l'Océan Pacifique est un richissime ensemble d'ethnies et de cultures que nous pourrons approcher au cours d'un beau et émouvant spectacle réalisé dans l'un des palais de la ville. L'excellence des danseurs, le charme irrésistible des danseuses et les costumes flamboyants vous feront voyager au coeur même de l'âme slave. À différence des " diners avec animation ", c'est un vrai spectacle qui vous est proposé.

Jour 10 : SAINT PETERSBOURG

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Visite de la cathédrale de la Trinité et assistance partielle à la messe orthodoxe chantée. C'est un des plus grands bâtiments religieux à St. Pétersbourg. C'était l'église du régiment Izmailovski, une unité militaire d'élite faisant partie des gardes du tsar, la plus ancienne de l'armée russe. Ici les soldats et officiers priaient et conservaient les trophées et reliques du régiment. Elle fut ouverte en 1733, juste 30 années après la fondation de la ville, et initialement l'église était juste une tente, peinte en bleu, la couleur des uniformes du régiment. Entre 1754 et 1756, sous l'impératrice Élisabeth, une église en bois fut construite à sa place. Elle soufra des gros dégâts pendant les terribles inondations de St. Pétersbourg en 1824, et Nicholas Ier ordonna sa reconstruction. Les travaux furent chargés à l'architecte russe Stasov, qui dessina un impressionnant bâtiment en style néoclassique, et constituèrent l'un des plus importants chantiers pendant la 1ere moitié du XIXème siècle dans la ville. La cathédrale rouvrit en 1835, abritant une splendide collection d'icônes et oeuvres d'art. Ici se maria Dostoïevski en 1867. Malheureusement, elle fut pillée pendant le communisme en 1922 et plusieurs autres fois dans les années suivantes. Sous le régime soviétique elle fonctionna comme entrepôt. Elle soufra également d'importants dégâts pendant la Seconde Guerre Mondiale. Après tous ces années d'abandon, elle fut retournée à l'église orthodoxe russe en 1990, qui commença sa restauration. Elle dut se prolonger jusqu'à 2010, à cause de l'incendie de la coupole principale en 2006. Celle-ci, peinte en bleu, s'élève à 80m et est visible depuis environ 20 km. C'est le deuxième plus grand dôme en bois d'Europe. Ses intérieurs peuvent accueillir jusqu'à 3000 fidèles et sont merveilleusement décorés avec des fresques, des statues et des icônes, dont celle de la Sainte Trinité, du XVème siècle.
Visite du Parc de Catherine à Pouchkine. La petite ville de Pouchkine, située à 30 km de Saint-Pétersbourg, a été nommée ainsi en l'honneur du célèbre poète russe. Elle s'appelait jadis " Tsarskoïe Selo ", ou " Hameau des Tsars ". Elle abrite l'une des plus belles résidences impériales, le Palais de Catherine, qui doit son nom à Catherine I, la seconde femme de Pierre le Grand. La magnifique architecture du palais, allant du Rococo au Néoclassique, trouve son reflet dans le Jardin et le Parc attenants. Le Jardin fut dessiné en style français avec des allées symétriques et des cages de buissons. Le parc paysager qui entoure le palais fut dessiné en style anglais autour d'un étang central et s'y étalent plusieurs petits bâtiments et monuments. Nous nous promènerons dans les bois de bouleaux et de sapins, les lacs et les étangs, les ruisseaux, les ponts, les sculptures, les pergolas... L'inoubliable beauté des lieux a été décrite par une multitude de poètes et artistes.
Déjeuner.
Excursion à Pavlovsk et visite du palais de Paul I et du parc. Le palais de Pavlovsk fut le cadeau de Catherine la Grande à son fils Paul, futur tsar Paul I, en 1777. L'endroit prit le nom de Pavlovsk et s'enrichit rapidement avec de nombreuses oeuvres d'art grâce à l'épouse du Tsar, Maria Fedorovna, une amatrice d'arts qui fut mécène de nombreux artistes. Nous y apprécierons le raffinement des salons, l'harmonie des couleurs, l'élégance des cheminées en marbre de Carrare, la grande collection de porcelaines, les peintures et les objets en ivoire... Le Grand Parc de 600 hectares, originalement réserve de chasse impériale, est un chef d'oeuvre européen d'architecture paysagiste.
Diner.
Transfert à la gare.
Départ pour Moscou.
Nuit à bord du train en cabine quadruple.
En option : Départ dans le nouveau TGV " Sapsan ", qui couvre la distance entre les deux villes en 3h45, avec une nuit supplémentaire d'hôtel. En fonction de l'horaire du TGV, le diner pourrait être servi sous forme de panier-repas.

Jour 11 : SAINT PETERSBOURG / MOSCOU

Petit-déjeuner à bord du train.
Arrivée à Moscou.
Moscou. Vibrante, moderne et dynamique à l'extrême, la capitale russe est une destination culturelle de premier ordre. Cette trépidante métropole abrite le célèbre Bolchoï et l'impressionnant Kremlin. Des théâtres, salles de concert, boutiques chics, restaurants et clubs à la mode se succèdent sur les rives de la Moskova.
Moscou est la plus grande ville de la Russie et de l'Europe, avec plus de 12 millions d'habitants. Elle a été la capitale de la Russie depuis le XVe siècle, sauf entre 1712 et 1918, ou la capitale fut transférée à St. Pétersbourg. La ville fut fondée au XIIe siècle et le Kremlin, sa forteresse principale, fut érigée en 1156. Moscou gagna rapidement de l'importance et le Duché de Moscou devint la principale entité politique parmi les principautés de la Russie centrale. Ivan III, Grand Prince de Moscou, unifia ces territoires sous son contrôle, libera le centre de la Russie du joug des envahisseurs Tatars et Mongols, agrandit le territoire russe et fut proclamé Grand Prince du Rus, ayant Moscou comme capitale. La ville fut détruite à plusieurs reprises par des troupes étrangères : des Mongols, des Tatars de Crimée, des Polonais, des Suédois envahirent la capitale russe. Même Napoléon séjourna 6 semaines ici avant de commencer sa retraite sous l'hiver russe et, lors de la IIe Guerre Mondiale, les troupes allemandes furent arrêtées a seulement 20 km de Moscou. Tous ces évènements ont façonné le paysage urbain et l'architecture de cette ville, extrêmement éclectique : des forteresses médiévales côtoient des gratte-ciels staliniens et des belles églises baroques et néoclassiques s'élèvent à côté d'élégants bâtiments Art Nouveau. Ceci fait de Moscou un centre culturel de premier ordre : la ville possède plusieurs monuments inscrits au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO, des musées de qualité exceptionnelle et des théâtres parmi les meilleurs au monde. C'est une ville dynamique, en plein essor qui depuis peu d'années s'est rouverte au visiteur.
Visite du Kremlin et de ses Cathédrales. Le mot " Kremlin " se traduit par " forteresse " en russe. Dans l'ancienne Russie, dans chaque ville importante on érigeait une place forte entourée d'une muraille, à l'intérieur de laquelle se trouvaient les principaux édifices, les églises et les cathédrales. Celui de Moscou, véritable berceau de la ville, est le plus important du pays et a été classé au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. Construit au XIIe siècle, il a été conçu sous sa forme actuelle au XVe siècle. C'est un magnifique reflet des différentes étapes de l'art russe, une concentration monumentale et unique d'architecture, de peinture et d'arts décoratifs et appliqués. Les meilleurs artisans et artistes travaillèrent dans ses églises, ses cathédrales et ses palais en léguant des chefs d'oeuvre d'une valeur inestimable. Dans le cadre inoubliable de ses ruelles et ses places se concentrait le symbole du pouvoir et de la gloire de la Russie. Aujourd'hui, le Kremlin abrite encore quelques-uns des principaux organes du gouvernement politique et religieux : le palais présidentiel, différents édifices administratifs et militaires comme le Sénat et l'Arsenal, ainsi que de nombreuses églises et cathédrales. Ses murailles dominant la Moskova et la Place Rouge ont été construites avec des briques de plus de 8 kg, hautes jusqu'à 19 m et longues de 2 235 m. Nous visiterons l'intérieur de l'enceinte, pour y admirer la " Cloche Tsarine ", la plus grande au monde, fondue en 1733, et le " Canon Tsar ", l'un des plus grands jamais construits, fondu en 1586 par Andrei Tchokhov, qui devait défendre l'entrée par la porte Saint-Sauveur, mais n'a jamais été utilisé. Nous finirons notre visite par la célèbre " Place des Cathédrales " encadrée par celles de Saint-Michel, de la Dormition et de l'Annonciation.
Déjeuner.
Visite de la cathédrale du Saint-Sauveur. Cette imposante cathédrale est la plus grande église orthodoxe jamais construite. Érigée en l'honneur de la victoire russe face aux troupes de Napoléon, elle ne fut terminée qu'en 1883, à l'occasion du couronnement du Tsar Alexandre III. De style néo-byzantin sur les plans et néo-classique dans sa construction, on trouve, en guise d'ornements, des représentations de batailles notamment contre les troupes napoléoniennes, le tout en marbre de Carrare. Staline ordonna qu'on la dynamite en 1931 afin d'y ériger le futur " Palais des Soviets ". Ce projet rapidement abandonné, c'est la plus grande piscine du monde qui a été construite dans le trou béant qui resta suite à la démolition. Après la chute du communisme, la cathédrale a été reconstruite conformément au modèle original. Son inauguration, en l'an 2000, coïncide avec la canonisation du dernier tsar et de sa famille, assassinés pendant la révolution bolchévique.
Promenade dans le quartier "Octobre Rouge". La légendaire fabrique de chocolat Octobre Rouge fut construite en 1862 sur les rives de la Moskova. Elle fut fondée par Von Einem, un entrepreneur allemand et elle se développa rapidement : le célèbre bâtiment de briques rouges, situé en face de la Cathédrale de St. Sauveur fut élargi et on lui rajouta des habitations pour les employées, ainsi que des nouveaux sites de production et des bâtiments administratifs. Il devint une icône de Moscou, avec son parfum de chocolat embaumant le centre de la capitale. La société fut même nommée fournisseur officiel de la famille impériale. Après la révolution, les communistes exproprièrent l'usine et lui donnèrent son nom actuel en 1922. Mais la société continua son développement et survit même à la démolition de sa cathédrale voisine ; elle devint un important fournisseur de l'Armée Rouge, et pendant la Seconde Guerre Mondiale ses chocolats firent parie des rations militaires des soldats, pilotes et sous-mariniers soviétiques. Octobre Rouge traversa le temps des Tsars, le régime soviétique et la Perestroïka en pleine forme. La société se développa à tel point, que sa production dut être transférée dans un autre site, plus grand, loin du centre-ville. L'usine resta vide, vouée à la démolition, des appartements de luxe devant être construits à sa place. Mais le développeur choisit de la laisser intacte et de louer ces espaces. En 2008, Maria Baïbakova remplaça les vieilles lignes de production de chocolat par une première galerie d'art moderne, qui connut un franc succès. Le quartier devint un aimant pour des artistes, dessinateurs, publicistes et créateurs et, en 2009, eut lieu ici la 3e Biennale d'Art Contemporain de Moscou. Aujourd'hui, le quartier accueille aussi l'Institut de Design Strelka et le Centre Photographique Frères Lumière, entre autres : il abrite aussi des nombreuses galeries d'art, studios et aussi des terrasses à la mode et des night-clubs huppés. Nous nous promènerons dans le quartier afin d'apprécier sa mutation dans les dernières années et découvrir son nouveau visage.
Promenade dans le quartier Zamoskvoretche. Ce charmant recoin de Moscou se cache à proximité du Kremlin, de l'autre côté de la rivière Moskova. C'est un quartier très différent des autres : ici on peut encore admirer les maisons traditionnelles russes en deux étages, et chaque rue a son église, alors qu'elles furent détruites dans d'autres endroits de la ville par les communistes. Si de l'autre côté du fleuve habitaient les autorités de la ville et la noblesse, ici se sont installés à partir du le XVIIIe siècle artisans et marchands. Après, pendant le XIXe siècle, le quartier a vu l'arrivée d'artistes, poètes et architectes et a assisté à une époque de grande créativité et splendeur. On appréciera des élégantes façades, les petites églises et les beaux palais des XVIIIe et XIXe siècles, dans une atmosphère paisible et accueillante.
Visite de la galerie Tretiakov. Visite de cette incomparable pinacothèque, appelée ainsi en l'honneur de son fondateur Pavel Tretiakov (1832-1898), le célèbre marchand et grand mécène russe du XIXe siècle. Son rêve était de créer un grand musée accessible à tout visiteur sans distinction de classe ou de fortune, avec une grande collection de pièces permettant de comprendre et d'admirer l'histoire de l'Art russe. Le projet devint réalité en 1881 avec l'inauguration de la galerie. Tretiakov fît don de plus de 2000 oeuvres de sa collection privée à la ville de Moscou, constituant ainsi l'origine de ce qui est devenu aujourd'hui un impressionnant musée. La galerie abrite plus de 130 000 oeuvres d'art créées par des artistes russes, un exceptionnel panorama historique de la peinture russe depuis le XIe siècle jusqu'à nos jours. Son trésor est sa magnifique collection d'icônes, parmi lesquels " la Vierge de Vladimir ", que la légende attribue à Saint Luc, et " la Trinité ", le chef-d'oeuvre d'Andreï Roublev
Diner à l'hôtel.

Jour 12 : MOSCOU

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Tour Panoramique de Moscou. Prise de contact idéale avec la ville, son centre historique et ses principaux monuments. À travers les amples avenues comme la célèbre " Tverskaya ", nous arriverons au célèbre " Mont des Moineaux " et nous nous arrêterons à son sommet, devant l'Université Lomonossov, l'un des sept gratte-ciels de style stalinien. Nous ferons une halte également au Parc de la Victoire ainsi que devant le monastère de Novodievitchi et son lac, qui inspira Tchaïkovski dans sa composition du " Lac des Cygnes ". Nous continuerons notre visite par les rives de la Moskova, où se trouve la " Maison Blanche ", siège du gouvernement russe. Nous passerons devant la cathédrale du Saint-Sauveur, la Douma (Parlement Russe) le théâtre Bolchoï puis l'imposante façade de la " Loubianka ", siège de l'ancien KGB. La suite de la visite permettra de voir les ruelles de l'ancien quartier marchand Kitaï-Gorod qui abrite de nombreuses petites églises. Nous arriverons finalement sur la Place Rouge, sans doute l'une des plus belles au monde, classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. Elle doit son nom à la couleur des briques des édifices qui l'entourent : le Musée d'Histoire, les murailles du Kremlin et la cathédrale Saint-Basile avec ses célèbres coupoles en forme de bulbe, construite sur ordre du Tsar Ivan le Terrible. Sur la place se trouve aussi le mausolée de Lénine et sur ses pavés défile l'Armée Russe lors des nombreuses commémorations tout au long de l'année.
Visite d'un marché local.
Déjeuner.
Tour à pied du centre historique, du quartier Place Rouge. Début de notre tour à la Place du Manège, ancien marché de bétail, où se trouvaient les écuries impériales. Nous passerons à côté du " kilomètre zéro de Russie " et nous poursuivrons notre parcours devant les façades Art Nouveau classées des luxueux hôtels National et Metropol et de la Douma (Parlement Russe). Arrêt devant le théâtre Bolchoï puis devant l'imposante façade de la " Loubianka ", siège de l'ancien KGB. Nous flânerons ensuite dans les ruelles de l'ancien quartier marchand Kitaï-Gorod qui abrite de nombreuses petites cathédrales comme celles de Notre-Dame de Kazan et de la Sainte-Épiphanie. Nous nous arrêterons aussi au GOUM, ces célèbres galeries marchandes historiques, devenues aujourd'hui temple du luxe. Nous arriverons ensuite sur la Place Rouge, sans doute l'une des plus belles au monde, classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. Elle doit son nom à la couleur des briques des édifices qui l'entourent : le Musée d'Histoire, les murailles du Kremlin et la cathédrale de Saint-Basile avec ses célèbres coupoles en forme de bulbe, construite par ordre du Tsar Ivan le Terrible. Sur la place se trouve également le mausolée de Lénine et sur ses pavés défile l'Armée Russe lors des nombreuses commémorations tout au long de l'année. Nous longerons les murailles du Kremlin en visitant le Jardin d'Alexandre, le plus ancien de Moscou, le monument au Soldat Inconnu avec la flamme éternelle et le monument aux victimes de la Seconde Guerre Mondiale.
Visite extérieure de la cathédrale Saint-Basile, sur la Place rouge.
Visite du métro de Moscou. Inauguré le 15 mai 1935 par le pouvoir soviétique comme un symbole de l'avancée technologique et industrielle du système politique, le Métro de Moscou était le " Palais du Peuple ". Les plus importants artistes de l'époque participèrent à sa décoration et utilisèrent des matériaux en provenance de tout le pays, voulant symboliser l'unité des peuples soviétiques. Il est encore aujourd'hui le principal moyen de transport dans la capitale et l'un des plus importants au monde avec 200 km de lignes et 145 stations. Nous visiterons les plus importantes d'entre elles, qui sont luxueusement construites avec plus de 20 variétés de marbres, de granites, d'onyx et décorées de peintures murales, de majoliques, de verrières, de mosaïques...
Retour à l'hôtel en métro.
Diner à l'hôtel.

Jour 13 : MOSCOU

Petit-déjeuner à l'hôtel.
Excursion à Serguiev Possad et visite du Monastère. Situé à quelque 70 km au nord-est de Moscou, sur la Route Impériale de l'Anneau d'Or, Serguiev Possad (autrefois appelé Zagorsk) est l'un des hauts-lieux de la spiritualité orthodoxe russe. Sa construction fut commencée en 1340 par Saint-Serge qui établit en ces lieux un monastère-forteresse. Au fil des siècles, le monastère devint l'un des plus importants centres spirituels de la Russie. Nous pourrons y apprécier des éléments caractéristiques de l'architecture militaire des XVe au XVIIIe siècle, période pendant laquelle il connut son plus grand développement. Le monastère de la Trinité de Saint-Serge est encore actif aujourd'hui et fait aussi fonction de séminaire, d'institut théologique, de lieu de pèlerinage, de siège et de résidence du Grand Patriarche de Toutes les Russies, ce qui lui vaut le surnom du " Vatican Russe ". Parmi ses nombreuses églises et cathédrales il ne faut pas manquer la coupole bleue de la Cathédrale de l'Assomption ou la plus importante d'entre elles, la cathédrale de la Dormition. Elle abrite la tombe de Boris Godounov et sa famille ainsi que la copie d'une célèbre icône de la Trinité d'Andrei Roublev, dont l'original se trouve à la galerie Tretiakov de Moscou. Serguiev Possad a été classé au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO.
Visite d'Izmaïlovo et son célèbre marché. Situé à quelques kilomètres de Moscou, Izmaïlovo est un quartier célèbre pour son immense marché aux puces où l'on peut acheter aussi bien des souvenirs et articles modestes, ne coûtant qu'une poignée de kopeks, que des produits raffinés des meilleurs artisans. Outre les traditionnelles poupées russes, on y trouve notamment des bijoux, des souvenirs de l'époque soviétique et aussi de l'artisanat de tout le pays. L'étendue des produits offerts et leurs multiples origines prouvent que l'on est au carrefour de l'Europe et de l'Asie. Différents ateliers vous permettront de vous familiariser avec les métiers traditionnels, tels que le travail d'orfèvrerie, de poterie ou encore de tissage. Plusieurs édifices en pierre et en bois ont été reconstitués représentant l'architecture typique russe.
Déjeuner.
Visite du territoire du Centre Panrusse des Expositions. On peut y admirer les pavillons, des magnifiques exemples de l'architecture de style stalinien, avec des oeuvres célèbres comme "l'Ouvrier et la Kolkhozienne" ou "l'Allée des Cosmonautes".
Arrêt au Monument de la conquête spatiale.
Diner à l'hôtel.

Jour 14 : MOSCOU / FRANCE

Petit-déjeuner à l'hôtel. Transfert à l'aéroport et envol pour la France.

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